Semblanza del General de División Gregorio Luperón

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Gregorio-Luperon (1)El General de División Gregorio Luperón, nació el 8 de septiembre de 1839, hijo de Pedro Castellanos y Nicolasa Duperón (apellido francés que luego se convirtió en Luperón), mujer vigorosa, trabajadora infatigable, sostén del hogar de quien aprendió Gregorio, el amor al trabajo responsable y honesto, así como su fuerza y valor ante los afanes del diario vivir. El misionero protestante William Towler, le enseñó las primeras letras, le infundió el hábito por la lectura y despertó en él su capacidad comprensiva que le ayudaron a alcanzar una amplia cultura universal y nacional.

Desarrolló su liderazgo, su gran resistencia física y el carismático don de mando trabajando como capataz en una hacienda en Jamao, propiedad del francés don Pedro Eduardo Dubocq; cualidades que le favorecieron en sus posteriores hazañas militares y políticas como defensor de los ideales patrios.

La vida militar de Gregorio Luperón, se inicia cuando fue escogido para el puesto de comandante auxiliar en la Cantonal de Rincón donde manifiesta su carácter enérgico y disciplinado.

La anexión de la República Dominicana a España proclamada por el presidente Pedro Santana el 18 de marzo de 1861, las protestas del pueblo frente a este acontecimiento, su amor al suelo patrio y a la libertad le impulsan a mostrar su oposición y toma la firme decisión de unirse a las acciones conspirativas contra el gobierno español.

En Puerto Plata fue encarcelado, se escapa y perseguido pasó a Haití, luego a México y después a Estados Unidos. Consigue entrar clandestinamente al país en febrero de 1863. A su llegada se une al movimiento contra la anexión organizado por los pueblos del Cibao que se concreta con el inicio de la Gesta Restauradora el 16 de agosto de 1863; siendo reconocido como General por su magnetismo, su capacidad y sagacidad militar y nombrado jefe superior de operaciones en la zona de Santo Domingo por el gobierno provisional.

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En esta misión se enfrenta a las tropas españolas comandadas por Pedro Santana, logra su cometido haciendo retroceder el ejército español y mantener triunfante la Bandera Nacional en el Noroeste del país, gracias a su patriotismo y valentía.

Sus hazañas militares unidas a su amor por la libertad y el derecho del pueblo a la soberanía, revestido de ideales puros y nobles, alejados de bajas pasiones y glorias personales le ganaron muchos enemigos aún en el seno del gobierno restaurador, no obstante continuó en pos de su ideal: “ Unión, independencia, libertad o muerte ”.

Al lograr el pueblo dominicano restaurar la República y el retiro de las tropas españolas, comienza un período histórico que se conoce come Segunda República a partir de 1865, período caracterizado por crisis económicas, políticas y sociales.

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Gregorio Luperón, tuvo que enfrentar las ambiciones de poder de los antiguos restauradores, las luchas internas, combatiendo con arrojo cualquier medida política tendente a lesionar la soberanía nacional. Así lo vemos rechazar nombramientos y honores si estos representaban menoscabo de los principios nacionalistas que defendió con alma y corazón.

Luperón recibe la luz masónica el 05 de Octubre del año 1865 en la Respetable Logia Nuevo Mundo Nº 5, al oriente de Santiago de los Caballeros, donde le concedieron los grados de Aprendiz, Compañero y el Sublime Grado de Maestro Masón.

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Firma Masónica de Gregorio Luperón

Por circunstancias históricas, Gregorio Luperón, tuvo que volver a enfrentar con valor revolucionario los intereses políticos de hombres que como, Buenaventura Báez, trabajaron incesantemente por quebrantar la integridad nacional.

En 1866 y luego durante el gobierno de los Seis Años de Báez (1868-1876) se enfrentó Luperón a Báez con el propósito de detener las negociaciones de arrendamiento de la bahía de Samaná y su gestión por anexionar el país a los Estados Unidos de Norteamérica. Este es el momento de la vida de Luperón, más dramático y emocionante de defensa del nacionalismo y enfrentamiento de las ideas anexionistas y las ambiciones imperialistas de gobiernos extranjeros.

En toda la República Dominicana y en el exterior, Luperón, simbolizaba las “fuerzas patrióticas nacionales”.

El general Gregorio Luperón, combatió con las armas el gobierno de Báez, enfrentándolo y atacando los puertos principales del Norte y Sur del país al mando del vapor “El Telégrafo” llegando apoderarse de la ciudad de Samaná con la finalidad de impedir a toda costa las actividades antinacionales de Báez de “americanizar el país con la venta de Samaná “. Por estas hazañas militares fue declarado fuera de la ley por el gobierno de Báez, perseguido por buques militares norteamericanos y secuestrada la embarcación por ingleses al considerar a Luperón, un pirata. Aunque la expedición de “El Telégrafo” no dió los beneficios deseados, sí causó un fuerte impacto en la conciencia dominicana.

El 25 de septiembre de 1867, funda junto a otros hermanos masones, la Respetable Logia Restauración No. 11, al Oriente de San Felipe de Puerto Plata, siendo su primer Orador titular, alcanzando la colación al grado de past master.

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El 24 Octubre 1875 fue designado como Garante de Amistad  de la Respetable Logia Cristóbal Colón Nº 14 del Oriente de Santa Bárbara de Samaná. De 1876 a 1878 ocupó la posición de Venerable Maestro de la Respetable Logia Restauración No. 11.

Su probada virtud filantrópica, es evidenciada en viejas minutas de actas masónicas donde se hace constar que el 29 de Junio de 1878 donó a su taller la suma de RD$40.00 Medallas como una contribución para la Biblioteca y el 07 de Julio 1878 donó  a su Taller la suma de RD$ 980.00 Medallas.

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Alcanzado el objetivo de deponer a Buenaventura Báez, del poder y después de enfrentar múltiples momentos donde las ambiciones y la traición a los ideales nacionalistas caracterizó a diferentes gobiernos dominicanos desde 1876; es en 1879 que Luperón, asume el poder político, teniendo la oportunidad de instaurar un régimen democrático, tomando medidas que favorecían el desarrollo del país.

Luperón, ejerció funciones diplomáticas siendo designado como Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en Europa donde continuó manifestando su gran amor a la patria; promocionando acciones de desarrollo como fue la instalación del primer cable trasatlántico, buscó nuevos mercados a los productos agrícolas y gestionó la reducción a la deuda externa contraída por los gobiernos de Báez. Regresa al país en el momento de nuevas elecciones obteniendo la presidencia Ulises Heureaux (Lilís).

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El 05 de Noviembre del 1882, fue juramentado como Garante de Amistad de la Respetable Logia Regeneradores Nº 06 al Oriente de Caracas, Venezuela.

A partir de 1882 decide salir del país fijando su residencia en Saint Thomas. Desde el exilio, su protesta contra el régimen de Heureaux, se hace sentir, con escaso respaldo económico para una expedición revolucionaria, tuvo que limitar su lucha a la propaganda y a mantener la esperanza en el pueblo dominicano. En esta isla escribe sus obras “Notas Autobiográficas y Apuntes Históricos sobre la República Dominicana“.

El 21 de Enero 1883, fue proclamado como Venerable Maestro de Honor Ad Vitam de la Respetable Logia Restauración No. 11.

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Afectado de una enfermedad incurable el presidente Heureaux, fue a visitarlo y lo invita a regresar al país, a lo que accedió Luperón consciente de la cercanía de su muerte. Embargado de gran nostalgia por su amada patria llegó a Puerto Plata y a las pocas semanas parte a la Gran Logia del Oriene Eterno el 20 de mayo de 1897, recibiendo honrosa sepultura bajo ceremoniales de Estado, el día 21 de mayo de 1897.

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El 15 de Junio de 1897, se le tributaron las solemnes Honras Fúnebres Masónicas, en su taller de la Respetable Logia Restauración Nº 11, del Oriente de San Felipe de Puerto Plata.

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Mediante Decreto No. 342-97 del 1º de agosto de 1997, el Poder Ejecutivo dispuso el traslado de los restos del General de División Gregorio Luperón al Panteón de la Patria, como tumba definitiva, donde reposa junto a otros patriotas masones de la gesta de la Restauración de la República.

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El 5 de septiembre de 2015, la Respetable Logia Caballeros de la Patria No. 53, en el marco de la celebración de la semana luperoniana, confirió la distinción de Miembro de Honor al Prócer y Primera Espada de la Restauración de la República, el Ilustre y Respetable Hermano Masón Gregorio Luperón , siendo recibida por la Directora de la Casa Museo General Gregorio Luperón en la ciudad de Puerto Plata.

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Fuentes: Semblanza Masónica recopilada gracias a las gestiones de los QQ:.HH:. José Quiroz y Alejandro Ripoll de la Benemérita y Respetable Logia Restauración No. 11, así como a nuestro Ex Venerable Maestro Rafael Santana Viñas.